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雅思写作:词汇备考误区及对策

2018-04-11 14:22 三立在线 admin

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摘要:写作最能体现一个人的语言能力,而语言能力主要表现在对词汇、语法、句子、文章结构等的掌握及实际运用能力上。为了迅速突破雅思写作难关,我们应该首先从扩充词汇着手。

写作最能体现一个人的语言能力,而语言能力主要表现在对词汇、语法、句子、文章结构等的掌握及实际运用能力上。为了迅速突破雅思写作难关,我们应该首先从扩充词汇着手。

我们知道文章是思想的载体,而词是这个载体的基本组成要素。没有单词,就无法准确地表达思想。俗话说,“巧妇难为无米之炊。”大学英语教学大纲规定,非英语专业的本科生须掌握5000个词汇,硕士生的词汇量为6000,而英语专业本科生要求四年内掌握10000单词。表面上看来,经过多年英语学习,大多数中国学生具备了相当数量的英语词汇。然而面对茫茫雅思作文题海,考生感到无所适从,纵使是英语专业的考生,也觉得囊中羞涩,感到“单词到用时方恨少。”不少英语专业考生很纳闷,雅思写作难道要求真的那么高?10000词汇还不够?其实稍微分析近期雅思作文考题,我们就明白个中道理了。2009年已考的话题有:科技与贫富差距、大学教育、工作生活流动性的利弊、富国资助穷国、环保问题个人无能为力、媒体的影响、出国留学的利弊、物美价廉带来的影响、广告、小孩与互联网、博物馆和阅读与看电视等。虽然英语专业学生具备近万词汇,但是其中相当部分属于文学欣赏类词汇;而从历年考题,我们可以得知雅思作文题材广泛,包括科技、教育、健康、环保、犯罪、文化传统、时尚、体育运动、动物保护等。换句话说,看懂长篇名著没问题,却被雅思250词的作文难倒。

由于所掌握的单词有限,往往使学生感到自己“满腹的心里话不知怎么说”,为了写完一篇250多字的作文,只能搜肠刮肚,勉强拼凑,结果使思路受到限制,写出来的句子总是不能表达出自己的本来意图,文章主题反倒成了载体的奴隶。为了弥补词汇量的不足,一些学生就把一些熟悉的单词、简单的句子结构重复使用来避免犯错而使文章显得单调、呆板,拖泥带水,甚至观点和见解也因此大打折扣。对单词含义的一知半解,使得学生在写作时生搬硬套。把汉语成语硬生生地逐字对译,如:把“成竹在胸”译成“have a bamboo tree in my heart”;或者一些谚语直译,如:把“狗改不了吃屎的天性”译成“A dog will never change its nature of eating shit.”,令人啼笑皆非,足足让考官恶心半个月。

面对词穷的困境,不少考生渴望能有捷径迅速逾越词汇难关。为了迎合相当部分急功近利的烤鸭,有些老师建议,对于一些难词,如果不能用英语准确表达,可以采用迂回的方式解释,让考官明白就行。甚至曲解“简单就是美”,偷换概念。有极个别不负责任的老师,完全抛开语言学研究得出的权威数据,编造出诸如“native speaker词汇量也很小的,只有区区几千词”的善意谎言让一些懒于背诵单词的学生心安理得。其实这些观点似是而非,且误导性强。首先我们看看英美国家权威语言学家统计的几组数据:最保守的估计,大学毕业的native speaker of English的词汇量为20,000;五岁学龄儿童的词汇量为4000-5000,每年词汇量的增长大约为1000(引自《词汇:描述、习得与教学》外教社引进版)。掌握了这组数据之后,就不难解释为何GRE和托福考试的词汇要求都是五位数了。其次,要让基础薄弱和词汇量小的考生用英语解释难词是不切实际的!曾经有考生尝试用“浅显”的英语解释难词:寄生虫(parasite)在他笔下成了” Something that is very tiny and lives on my skin and sucks my blood without doing any work”! ;糖尿病(diabetes)成了”a kind of disease which makes a person pass some water that is very sweet.” 。事实上,只有语言水平较高的人才可能做到用简单的词汇解释难词。而且我们只要稍微看几篇雅思阅读文章或者原版的National Geography, Times, New Yorkers等,就可以得出native speakers写文章用词其实不简单的结论——因为里面实在太多生词了!此外,认真细读雅思官方公布的作文判分标准,不难看出考官评测的重要一点——Vocabulary.要求考生具备a wide range of vocabulary; sophisticated vocabulary; variety of vocabulary.

学员们常常抱怨说,有感难发。归根结底,在于词汇量太小,不足以表达自己的观点,肚子里有货,就是倒不出来。那么究竟需要多少词汇量才足够应付雅思写作的需要呢?也就是说,面对300多个雅思写作话题中的任何一个话题,我们都能说个所以然,做到自圆其说所需的词汇量是多少呢?笔者认为没有具备8000-10000词汇量是很难做到得心应手的。

8000-10000词汇是怎样计算出来的呢?简单说来,要写好某一个雅思写作话题,例如垃圾问题,我们起码需要准备30个关键词汇(trash, garbage, biodegradable, incinerator, landfills, recycle, arable land, contaminate, infectious disease等);当我们写关于妇女犯罪问题时,起码又需要另外的30个关键词汇(vanity, money worship, primp, innocent, na?ve, ignorant, illiterate, go astray, distinguish right from wrong, resist the temptation等);当我们写关于肥胖问题时,还需要另外的30个关键词汇(obese, overweight, coronary heart disease, stroke, heredity, inheritance, junk food, carnivorous, excessive drinking and smoking, couch potato, diabetes, a balanced diet, vegetarian等)。上面的例子说明,10000词汇(300×30)并非没有道理。

但是对于时间紧迫的考生,是很难在短期内掌握如此天文数字般的词汇的。那是不是就束手无策了呢?当然不是!只要我们善于找共性,把雅思话题进行归类,就会发现,不少题目是相近似或者是相通的,换言之,我们并不需要把所有的题目都准备。不少话题所用的词汇和观点是相通的,比方说,“服兵役”=“读托儿所”、“奥运会的利弊”=“旅游业的利弊”,“动物园”=“博物馆”、“远程教育”=“在家上班”等。这样,我们也许只需要准备十几个典型话题的相关词汇,就可以让我们自如地应付考试了。下面简单列出动物园和旅游业的PROS,希望读者有所启发,发现其中奥妙。

Arguments for zoos:

1.       Preserve the rare species/endangered animals/wildlife. The habitats of some animals are being destroyed and therefore they are in real danger of dying out. Provide better conditions and professional care and treatment.

分析:虽然博物馆跟动物园似乎是牛马风不相及,细心分析上述的论据之后,我们发现,其实除了animals/wildlife等几个单词需要改动为cultural relics/heritage,其余单词全部都可以用于博物馆这个话题。换言之,不少话题的key words其实是相通的。

2.       Act as an ideal scientific research center. Conduct experiments.

分析:科学家们可以在动物园里研究生物,而历史学家和人类学家可以在博物馆里研究文物和人类历史,所使用的词汇其实也大致一样。

3.       Play an educational role. Enrich our knowledge and widen our horizon.

分析:其实不仅仅是动物园和博物馆,电影、电视、互联网、植物园、展览馆等等都具有这样的功能。

4.       As a tourist attraction, zoos boost the local tourism and generate tourist dollars by attracting people for a visit.

分析:这个优点也不局限于动物园和博物馆,一些著名的建筑和音乐厅等也能具有这样的作用。

5.       As a place of entertainment and recreation.

分析:这个优点也具有普遍性。

Arguments for tourism:

1.       Boost the local economy, increase the government revenue, earn foreign currency and improve the living standard of the locals. Relieve the pressure of unemployment.

分析:不可否认,2008年北京奥运会为我国带来大量的外汇收入,创造大量的就业机会。

2.       Enhance mutual understanding, remove hostility and prejudice, promote good will and strengthen ties. Maintain world peace.

分析:这也是是奥运精神的具体表现。

3.       Showcase the brilliant culture and glorious history. Promote cross-cultural communication. Improve the image of a place. Increase reputation and upgrade the status in the international community.

分析:2008奥运会的举办将向全世界人民展示中国悠久的历史和璀璨的文化,同时也提升了我国在世界舞台的地位。

4.       Improve the living environment and better the basic facilities. Increase investment in infrastructure.

分析:为了迎接2008年奥运会,北京政府加大了对基础设施的投入,环境不断得以改善,人民的生活质量也得到了明显提高。

5.       Improve the quality of the locals. Expose them to the outside world. Widen their vision and develop a broader mind.

分析:与各国人民的交流将开阔人们的视野,增长见识。

通过对300多个雅思作文的深入研究,笔者独创了“写作十大原则”,帮助考生开阔思路【注:很高兴得知一些雅思同行基于本人的十大原则,“创新”为“十大高分理由”;“十二大原则”等】;总结了雅思写作核心词汇800个(可谓字字珠玑),帮助考生彻底摆脱无米下炊之苦。只要熟练运用十大原则800个核心词汇,结合自身已有的词汇,考生就可以充分表达自己的观点,做到自圆其说了。“写作十大原则”包括以下十方面:(1)经济原则 (2) 时效原则 (3) 健康原则 (4) 教育原则 (5) 心理原则 (6) 情感原则 (7) 权利原则 (8) 环保原则 (9) 文化原则 (10)道德原则。大部分雅思(英语)写作话题的正反论据都涉及到“十大原则”中的其中几个方面。建议考生在备考雅思写作过程中,认真背诵这十方面有关的观点和词汇。考试时,不管是什么类型的话题,首先看看符合哪几个方面,然后迅速把平时准备好的观点和词汇和具体的题目结合起来。这样我们可以节省不少宝贵的时间,用来考虑其他新观点或者注意语言的准确性和流畅性,不至于脑袋一片空白了。

扩大词汇量仅靠背诵词汇表是远远不够的。如果脱离语境,孤立地背诵单词,很容易遗忘或混淆单词词义。外研社出版的《剑桥雅思词汇精典-升级版》针对雅思考生写作词汇贫乏的问题,根据历年雅思写作话题,精心挑选300个热门话题的高频词汇,该书提供了十大原则800核心词汇,方便学生联想记忆。通过学习该书,考生能够在短期内高效掌握写作核心词汇,有的放矢,做到事半功倍。同时提供了上千句经典例句,可以作为雅思写作和口语话题的论据。如果希望扩大词汇的同时拓展思路和积累相关论据,高等教育出版社出版的《最新雅思考试胜策——写作(修订版)》不失为上佳之选,里面收录了雅思写作10大类题材42个经典话题的论据与核心词汇,有助于大家短期内高效扩充写作词汇和相关观点。

下面是雅思作文常考话题(注:雅思写作话题重复出现的)

第一类 科技发展

话题一  太空研究

话题二  智能机器

话题三 克隆技术

话题四 互联网

话题五  电子书籍取代传统书籍

话题六 电脑翻译与外语学习

话题七  现代科技与生活

话题八 转基因食品的利弊

第二类 环保

话题一 污染与环境保护

话题二 垃圾问题

话题三 淡水短缺

话题四 工厂是否应该搬到农村

第三类 健康

话题一 禁烟

话题二 压力问题

话题三 肉食还是素食

话题四 肥胖问题

话题五 体育锻炼

第四类 青少年教育问题

话题一 零花钱

话题二 寄宿学校还是走读学校

话题三 出国留学的利弊

话题四 17岁前分专业

话题五  直接上大学

话题六  学生评价老师

话题七  比赛还是玩耍

话题八  电视与小孩

话题九  男女共校

话题十 托儿所

话题十一 远程教育

话题十二  电子游戏

话题十三 考试改革

话题十四 校服

话题十五  搬家对小孩的影响

话题十六 公立学校与私立学校

话题十七 青少年犯罪

话题十八  竞争与合作

话题十九  体罚

话题二十  课外补习的利弊

话题二十一  新生问题

话题二十二  体育课的开设

话题二十三  青少年吸毒问题

第五类 传统与文化保护

话题一 穿传统服装

话题二  快餐与传统食物

话题三 风俗习惯的变化

话题四 追求时尚

话题五  语言文化的消失

话题六 旅游业的利弊

话题七  肥皂剧

话题八  广告

话题九  语言数量减少的利弊

话题十  国际交流是否导致文化特性的消失

话题十一 游客是否应该入乡随俗

第六类 动物权益

话题一 养宠物

话题二 保护动物权益

话题三 动物实验

话题四 是否应该保护濒危动物

第七类 民主与权利

话题一 互联网审查制度

话题二  义务兵役制

话题三 新闻审查制度

话题四 公共场所安装摄像枪

话题五 大麻合法化

话题六 枪支管制

话题七 国际援助

话题八 赌博合法化

话题九  名人隐私

话题十  小孩犯错父母受罚

话题十一 屋主射杀入室窃贼

第八类 工作与生活

话题一 家庭关系

话题二  全职太太

话题三 代沟问题

话题四  在家上班的利弊

话题五  有偿劳动

话题六  跳槽的利弊

话题七  如何选择未来职业

话题八  男女平等与职位安排

话题九  强迫退休制度

话题十  老人问题

话题十一  明星收入

话题十二 兼职

话题十三 白色谎言

话题十四  城市生活的利弊

话题十五  爱好与兴趣

第九类 政府职能

话题一 交通问题

话题二  拆除旧房与城市建设

话题三  投资艺术项目

话题四  资助艺术

话题五  如何缩小城乡差别

话题六 旅游业与国家关系

话题七  如何解决妇女犯罪问题

第十类 体育赛事

话题一 奥运会

话题二  体育赛事与国际关系

第十一类 伦理与道德

话题一 安乐死

话题二 堕胎

话题三 器官移植

话题四 死刑

话题五 克隆技术



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